TONY CONRAD

Le violoniste Tony Conrad, connu pour ses collaborations avec le Dream Syndicate de La Monte Young et avec le groupe allemand Faust est aussi, et surtout , un pionnier de l'art vidéo.

Né à Baltimore en 1940, Tony Conrad étudie à Harvard aux côtés de David Behrman, Christian Wolff et Frederic Rzewski. Après l'obtention de son diplôme en 1962, il s'installe à New York où il s'immerge rapidement dans la scène underground et s'initie à la musique indienne. En 1963, il intègre le Dream Syndicate ou Theather of Eternal Music avec La Monte Young, Marianne Zazeela, Angus MacLise et John Cale, pour de longues improvisations, jouant une note tenue pendant plusieurs heures. Un enregistrement d'avril 1965, " Inside the Dream Syndicate Volume 1 : Day of Niagara" (Table of Elements, 2000) témoigne de cette période pionnière de la musique minimaliste. Le Dream Syndicate se sépare en 1965, Angus MacLise et John Cale collaborent ensuite à The Primitives avec Lou Reed et le sculpteur Walter de Maria, groupe qui deviendra par la suite The Velvet Underground.

Parallèlement au Dream Syndicate, Tony Conrad a déjà de multiples activités en tant que réalisateur de films, ingénieur du son et conseiller technique, notamment avec Jack Smith en 1963 pour Flaming Creatures. Tony Conrad commence ses propres projets de vidéo expérimentale, parmi lesquels The Flicker, Coming Attractions, The Eye of Count Flickenstein et Film Creatures, et compose lui-même les musiques de ses films.

Tony Conrad - Faust : Outside The Dream Syndicate

En 1972, profitant d'un séjour avec La Monte Young à la très réputée Documenta de Kassel en Allemagne Tony Conrad passe trois jours dans le studio du groupe Faust à Wümme et enregistre ainsi Outside The Dream Syndicate (1973). De retour aux Etats-Unis, il accepte un poste d'enseignant à l'Université de Buffalo, abandonnant ses autres activités.

Ce n'est qu'en 1993, lorsque que Outside The Dream Syndicate est réédité par le label Table of Elements, que Tony Conrad fait son retour sur scène. Il joue avec Faust lors d'un festival du film manga à Atlanta et enregistre l'album Slapping Pythagoras en 1995. En 1996, il enregistre le single "The Japanese Room at La Pagode" en collaboration avec Gastr del Sol. Tony Conrad édite la même année l'une de ses anciennes œuvresFour Violins, datant de 1964. L'année suivante cette pièce réapparaît sur le coffret de 4 CD, Early Minimalism, qui, contrairement à son nom, se compose de nouvelles œuvres (sauf donc Four Violins). Ces dernières années, Tony Conrad a collaboré avec David Grubbs, Jim O'Rourke et a retrouvé Angus MacLise.

Une édition spéciale 30ème anniversaire de "Outside The Dream Syndicate" en double CD avec boîtier et livret "de luxe" a été publiée par le label Table of Elements (distribution Metamkine). Table Of The Elements a aussi sorti fin 2005 Bryant Park Moratorium Rally (1969) enregistré par Tony Conrad dans son appartement new-yorkais lors de manifestations contre la guerre au Vietnam, un micro à la fenêtre et l'autre enregistrant la retransmission télévisée.

L'enregistrement en concert de Outside the Dream Syndicate, interprété par Tony Conrad et Faust, en compagnie de Keiji Haino et Jim O'Rourke, le 18 février 1995 au Queen Elizabeth Hall de Londres, a été publié par Table of The Elements le 6 décembre 2005 sous le titre Outside the Dream Syndicate : Alive.

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